ABOUT THE FILM/ LA PELÍCULA

CHRISTMAS IN ICARIA

CAST/ ENG/

“En 1848, un joven catalán abandonó Barcelona al conocer la llamada de Étienne Cabet, ideólogo francés de la ciudad ideal de Icaria, para tomar parte en la fundación de una comunidad igualitaria en Texas. 150 años después, dos cineastas españoles se embarcan en la búsqueda de la “utopía icariana” en Estados Unidos… de la que resulta no quedar rastro. Esta inusual road movie no tiene nada de exótico o pintoresco, no hay postales en ella. Más bien intrigante y misteriosa, nos invita a emprender una expedición en el tiempo: un viaje mental en el que el espectador debe completar los huecos, especular, dejarse llevar. Parte mito, parte realidad, la película construye su propia ruta, reiventándose a sí misma a cada parada. En la sutil intersección entre ecos, lugares y encuentros, pasado y presente entran en diálogo. Comparado con el sueño americano de los inmigrantes de hoy día, la sociedad que los icarianos soñaron se aparece como un espejismo lejano. Y en el lugar de su colonia utópica, se alza una prisión modelo…”(Alessia Bottani, Visions du Réel).

In 1848, a young Catalan left Barcelona in response to a call from Étienne Cabet, French theoretician of the ideal city of Icaria, to take part in founding an egalitarian community in Texas. 150 years later, two Spanish filmmakers set out to research the “Icarian utopia” in the United States…which has disappeared without trace. This unusual road movie has nothing of the exotic or picturesque; it is no picture postcard. Rather, intriguing and mysterious, it invites us to engage in time travel: a journey of the mind, in which the spectator is asked to fill in the blanks, speculate and be carried along. Part myth, part reality, the film builds its own road, reinventing itself at each stage of the way. In a subtle interplay of echoes, places, encounters, past and present enter into dialogue. Compared with the American dream of today’s inmigrants, in quest of work and money, the society the Icarians dreamed of  seems a distant mirage. And the site of their utopian colony has been taken over by a model prison… (Alessia Bottani, Visions du Réel).

ICARIA, UTOPIA NOW

 

Texas is known for many reasons but not for having sheltered the first utopian experiments in the so-called “new world”. In 1840, Étienne Cabet published “The Voyage to Icaria” in France, a novel that depicted life in a communist utopia where money and property were abolished. After the success of the book, hundreds of pioneers, mostly French, emigrated to America following Cabet in order to found Icaria.

More than a hundred years later, an old photograph found in a Spanish museum grabbed our attention. It showed a bunch of men and women, supposedly Icarians, travelling through a desert on a wagon trail. We discovered that a young Spaniard called Rovira left Barcelona, the city where we live in, to be part of the foundation of the first Icarian settlement in America. So we decided to follow in his footsteps ourselves. We were told there was only a photograph and an old bell left from that first expedition, but going beyond this, we believed we had to film this place of utopia (Justin, Texas) in the present moment.
Despite the failure of this attempt, more egalitarian communes were established within the United States during the following 50 years. The last one of them vanished long ago, but how could they still be meaningful today? Driving the route of their retreat through Texas and Louisiana during the 2010 season, we found ourselves travelling not only through the twilight of the American dream. In the collision between the historical facts with the images of the places and the people that keep their memory, new meanings about today’s life emerge.

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ICARIA, LA UTOPIA ARA

Texas és coneguda per molts motius però no per haver estat l’escenari dels primers experiments utòpics en l’anomenat “nou món”. En 1840, Étienne Cabet va publicar a França “Viatge a Icària”, una novel·la que descrivia la vida en una ciutat utòpica on els diners i la propietat havien estat abolits. Després de l’èxit de les seves idees, centenars de pioners europeus van seguir a Cabet i van emigrar a Amèrica per fundar Icària.

Més d’un segle després, una vella fotografia en un museu de Barcelona va cridar poderosament la nostra atenció. En ella un grup d’homes i dones, suposadament icarians, caminaven pel desert. Quan vam descobrir que un jove barceloní anomenat Joan Rovira havia abandonat Barcelona per formar part de la primera expedició icariana als Estats Units, decidim seguir els seus passos. Del primer assentament que van fundar només semblaven quedar una fotografia i una vella campana. Tot i això, vam creure necessari anar més enllà d’aquelles restes i filmar els llocs de la utopia en present.

Malgrat el fracàs d’aquesta primera experiència, noves comunes igualitàries es van establir al llarg dels Estats Units durant dècades. L’última va desaparèixer fa temps però, com pot el seu sentit arribar als nostres dies? Seguint la ruta de la retirada dels icarians des de Texas fins a Lousiana durant el nadal de 2010, ens trobem viatjant no només a través de les restes de la utopia icariana sinó també per l’ocàs del somni americà. És en la col·lisió entre aquests fets històrics i els llocs i  persones que conserven la seva memòria, on emergeixen nous significats sobre la vida en comunitat.

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ICARIA, LA UTOPÍA AHORA

Texas es conocida por muchos motivos pero no por haber sido el escenario de los primeros experimentos utópicos en el llamado “nuevo mundo”. En 1840, Étienne Cabet publicó en Francia “Viaje a Icaria”, una novela que describía la vida en una ciudad utópica donde el dinero y la propiedad habían sido abolidos.Tras el éxito de sus ideas, cientos de pioneros europeos siguieron a Cabet y emigraron a América para fundar Icaria.

Más de un siglo después, una vieja fotografía en un museo de Barcelona llamó poderosamente nuestra atención. En ella un grupo de hombres y mujeres, supuestamente icarianos, atravesaban el desierto en caravana. Cuando descubrimos que un joven español llamado Joan Rovira había abandonado Barcelona para formar parte de la primera expedición icariana en Estados Unidos, decidimos seguir sus pasos. Del primer asentamiento que fundaron sólo parecían quedar una fotografía y una vieja campana. Sin embargo, creíamos necesario ir más allá de aquellos restos y filmar los lugares de la utopía en presente.

A pesar del fracaso de esta primera experiencia, nuevas comunas igualitarias se establecieron a lo largo de Estados Unidos durante décadas. La última desapareció hace tiempo pero, ¿cómo puede su sentido extenderse a nuestros días? Siguiendo la ruta de la retirada de los icarianos desde Texas hasta Lousiana durante la navidad de 2010, nos encontramos viajando no sólo a través de las huellas de la utopía icariana sino también por el ocaso del sueño americano. Es en el choque entre estos hechos históricos y los lugares y  personas que conservan su memoria, donde emergen nuevos significados sobre la vida en comunidad.

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